Negras tierras negras, de Emma Cohen

Negras tierras negras

Primera edición 1988. Colección Fábula de Editorial Planeta. 215 páginas

Hace treinta años que se publicó el libro por primera vez, uno de los primeros de Emma Cohen. Me sorprendió gratamente la forma de contar la historia de esta adolescente y el entorno tan agreste en el que se desarrolla.  Es una historia que atrapa desde el principio y va aumentando en intensidad hasta un final inesperado. Julia va a reponerse de una conmoción cerebral por un fuerte golpe a la finca de sus abuelos, El Tremolar. “Son tierras negras, negras y amargas. ¿Te has fijado alguna vez en los ojos de tu padre, en los tuyos? Pues son así” De esta forma describe el lugar la Nana que la acompaña, un lugar que desde el primer momento rezuma odio, venganza, secretos y también amor. Sigue leyendo

Un pedido arriesgado

unpedidoarriesbadoc2-800Sula culpa a la casualidad y al destino de haber echado a perder su vida. Decepcionada con su última pareja, entra en un juego que le da la oportunidad de escoger al compañero perfecto. Los primeros meses cumple todas sus expectativas, no sale de su asombro, vive en una dicha constante, en una nube de la que no quiere bajar, pero esa felicidad empieza a resquebrajarse cuando el hombre perfecto ya no le parece tal. Y lo peor es que está atada a él para siempre. Así son las reglas de ese siniestro juego. No puede reclamar, ni devolverlo, ni alejarse de él porque el castigo es inimaginable. Descubre que no es la única que ha caído en esta trampa y que existe un grupo de resistencia.

Nunca se hubiera imaginado ser capaz de lo que hizo para salir de esa situación, a riesgo de perder su vida o terminar siendo uno de ellos, ¿personas recicladas? Sigue leyendo

Nos vemos allá arriba, de Pierre Lemaitre

Con una prosa magistral Pierre Lemaitre nos lleva en esta obra (Premio Goncourt 2013) a un después de la Gran Guerra, la que se cobró veinte millones de vidas. Nos mete de lleno en una cruda realidad que si no la has vivido o la has tenido cerca no piensas en lo que es capaz de hacer el ser humano para sacar provecho de ese después, porque ¿qué se hace con todos esos muertos? Pero también nos aproxima a la capacidad de superación en situaciones muy dramáticas, incluso con el agua al cuello.

Unos días antes del armisticio, el teniente d’Aulnay-Pradelle ordena una absurda ofensiva que culminará con los soldados Albert Maillard y Édouard Péricourt gravemente heridos, un hecho dramático que les unirá inexorablemente. Édouard, de familia adinerada y con un talento excepcional para el dibujo, sufre una horrible mutilación en su cara y se niega a reencontrarse con su padre y su hermana. Albert, de origen humilde y carácter pusilánime, se cree en la obligación de compensar a Édouard por haberle salvado la vida, a costa incluso de no tener vida propia. La vida de los dos exsoldados pasará por lo que pasaron muchos supervivientes, desamparo, humillación, impotencia… Pero no es un drama de lágrimas, hay de todo en la vida de los personajes, rabia, humor, drama psicológico, corrupción, intriga, infidelidad, situaciones sorprendentes, y un final por el que te preguntas continuamente a lo largo de sus páginas. Y la verdad, no decepciona, y piensas que es el mejor posible.

La historia ha sido llevada al cine por el director Albert Dupontel (guionista y actor en la obra) y estrenada en el invierno pasado, con muy buena crítica y diversos premios, entre ellos el de San Sebastián.

Pierre Lemaitre

Escritor y guionista, Pierre Lemaitre (París, 1951) publicó su primera novela, Irene, a los 55 años, seis años después fue reconocido con el Premio Goncourt, el más prestigioso de las letras francesas, por su novela Nos vemos ahí arriba,  cuando ya era un escritor de renombre en el género de la novela policiaca. Para algunos la serie policial sobre el comisario Verhoeven ha revolucionado el género negro (Irene, Alex, Camille, Rosy & John).

Otras obras suyas: Tres días y una vida, Vestido de novia, Recursos inhumanos…

La Eva fantástica. Veinte relatos de escritoras de género fantástico

Antología de J.A. Molina Foix. Ediciones Siruela 1989

La Eva fantásticaUna auténtica joya del género fantástico recopilada por Juan Antonio Molina Foix. Veinte escritoras desde la época victoriana hasta el siglo XX con relatos sobrenaturales. Mujeres que escribieron novelas, pero también numerosas narraciones cortas que publicaban en revistas, algo muy extendido desde finales del XVIII y casi todo el XIX. Un reflejo de la atracción que lo sobrenatural ha ejercido sobre las escritoras desde siempre.

Juan Antonio Molina Foix hace una selección magnífica de autoras y relatos. Los relatos siguen un orden cronológico y van precedidos de una entradilla con una breve semblanza biográfica de cada autora.

Muchas de estas escritoras firmaban con seudónimos varoniles o ambiguos, o se protegían bajo el manto del apellido del marido. Detrás de George Sand está Amantine-Aurore-Lucile Dupin; Vernon Lee es el seudónimo de Violet Paget, y el de Isak Dinesen (“Memorias de África”) es el de Karen Blixen, por poner unos ejemplos.

En la antología encontramos el viejo mito del elixir de la inmortalidad en el relato de Mary W. Shelly, universalmente conocida por “Frankesnstein” (1818). La niña fantasma es el tema de “El cuento de de la vieja niñera” de Elizabeth Gaskell, el más famoso de esta autora que lo escribió a petición de Dickens para un suplemento de navidad (1852). “El órgano del Titán” está considerado uno de los textos clave de la literatura fantástica francesa del siglo pasado, de George Sand. “De mármol, tamaño natural”, un relato de Edith Nesbit, más conocida por sus cuentos de hadas. Son solo algunos de los relatos que podemos disfrutar.

Se incluye en la antología a Virgina Wooldf con un relato breve, “La casa embrujada”; también a Patricia Highsmith y a  Everil Worrell, norteamericana que dedicó casi toda su obra al género fantástico de terror. Worrell era colaboradora asidua de la revista especializada “Weird Tales”, que durante más de treinta años (hasta 1954) sirvió de trampolín a una generación de escritores de ficción sobrenatural. En esta revista la autora se relacionó con escritores como H.P. Lovecraft, Algernon Blackwood, Robert Howard, Ray Bradbury… el relato que se incluye en la selección, “El canal”, es una historia de vampiros, uno de sus más conocidos.

Vidas también fantásticas

El Canal, Everil WorrellEs evidente que la mayoría de estas autoras, quizás todas, tenían una vida bastante resuelta para dedicarse a escribir en aquella época, pero no significa que el transcurrir de sus días fuera aburrido. Ni mucho menos. Sus vidas, por lo general, serían un buen argumento para una buena historia. Basta mirar la de cualquiera de ellas. No digamos George Sand, pero también Mrs. Moesworth   (nacida en los Países Bajos), por poner otro ejemplo, autora en esta recopilación de “La sombra a la luz de la luna”, primero firmó con el seudónimo de Ennis Graham, antes de adoptar el apellido de su marido, del que se separó poco después y abandonando el Reino Unido con sus siete hijos. Tiene un centenar de títulos, entre cuentos para niños y cuentos de fantasmas.

Otras vidas increíbles son la Isak Dinesen, de todos conocida por sus “Memorias de África”, o la de Leonora Carrington, pintora y escritora. Vivió en París con Max Ernst. La detención de Ernst en 1940, acusado de colaboracionismo, la llevó a España, donde estuvo ingresada en un psiquiátrico, experiencia que luego escribió en “Down Below”. Recuperada de la depresión se fue a Nueva York y de ahí a México, donde se casó con un refugiado político húngaro y tuvo dos hijos.

En la selección se incluyen dos españolas, Emilia Pardo Bazán, una mujer de una enorme cultura y esmerada educación, feminista, editora de una Biblioteca de la Mujer, novelista (“Los Pazos de Ulloa”, “La Madre Naturaleza”…), con el relato “Hijo del Alma”. La otra escritora es Rosa Chacel, con la narración “Icada, Nevda, Diada”. Autora de varias novelas como “Memorias de Leticia Valle”, “Barrio de Maravillas” y poesía.

La Eva fantástica es un libro que no se ha editado recientemente y no es fácil conseguirlo. Se puede encontrar en Amazon, en La Casa del Libro… y por lo general de segunda mano. Es una lástima porque es para disfrutar de cada uno de los relatos, que aunque tengan un tema en común, son muy diferentes. Ha sido un libro leído y releído con mucho gusto. Y sobre todo con la leyenda previa que hace Molina Foix de la autora y de las circunstancias de cada narración.

“La última mujer y el próximo combate”. Literatura cubana y revolución

Parte de un billete de avión utilizado como marcapáginas en La última mujer y el próximo combate, de Manuel Cofiño López, me recordó los libros que me acompañaron de vuelta de aquel viaje a La Habana. De esto hace más de veinte años, cuando nada más pisar tierra te arrepentías no haber llevado algunos botes de pintura para acicalar las espléndidas mansiones neocoloniales, o edificios de la Plaza Vieja, la que ahora luce su restauración y colorido.

Primera reimpresión 1982

Última mujer y próximo combate, de Manuel Cofiño López. Primera reimpresión 1982

No eran años propicios al consumismo que nos ofrecen otros destinos turísticos, y no es ni mucho menos una queja. De Cuba veníamos cargados de sensaciones, de música, mojitos, de lugares emblemáticos, La Bodequita del medio, El Tropicana, El gato Tuerto… Y también de disfrutar del Malecón, de sus calles, de la Plaza Vieja, de esos maravillosos coches años 50, y de su gente, en especial de los niños, impecables y curiosos.

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Leído con mucho gusto

Miguel Sousa Tavares. “El gobernador” (“Ecuador”)

DSC_2646Una novela que nos sumerge en un periodo crucial de la historia portuguesa. El personaje principal, Luís Bernardo Valença, es un empresario naviero que cambiará de vida al ser nombrado gobernador de la colonia ultramarina portuguesa Santo Tomé y Príncipe.

Una vez en África, su espíritu liberal y tolerante se verá puesto a prueba por la corrupta comunidad de cultivadores de cacao, que se niega obstinadamente a abandonar los métodos esclavistas de sus plantaciones a pesar del riesgo de boicot internacional que ello supone. La llegada del cónsul inglés y su esposa Anne dará un giro inesperado a su vida. Entre los hombres nace una profunda amistad, que se complicará con la pasión que siente por Anne. Sigue leyendo

Recuerdos en viejas ediciones

DSC_2534Dersu Uzala

En 1902 Vladimir Arseniev, un oficial del zar, explorador y etnógrafo, explora en los confines de Siberia y de China algunas regiones hasta entonces impenetrables para los euroeos. Un viejo cazador de la taiga siberiana, Dersu Uzala se convierte en su guía y amigo. Este es el relato  que hace Arseniev sobre el protagonista, habituado a vivir sin compañía, a excepción de los animales. Un ejemplo de  sagacidad e intuición para convivir con la naturaleza, de la que parece conocer sus secretos.  Sigue leyendo